Астрономы выяснили, как компактные галактики сбегают от «больших сестер»

Ученые выяснили, что не крупные спутниковые галактики иногда «сбегают» от больших.

Ранее считалось, что мелкие галактики заканчивают свою жизнь в результате слияния либо столкновения с большим спиральным собратом, вокруг которого они вращаются.

Наблюдение за отделившимися эллиптическими маленькими галактиками позволило разобраться в процессах, которые предшествовали «катапультированию» их за пределы гигантских галактик.

Оказывается, стать самостоятельными могут только те компактные галактики, которые обладают двумя необычными свойствами. Во-первых, это крайне высокая плотность звезд, а также необычно высокое содержание в их недрах астрономических «металлов», элементов тяжелее водорода и гелия.

На сегодняшний день специалистами открыты более 200 галактик, которые имеют состав подобный более крупным «сестрам». Это дает основание полагать, что ранее они входили в состав крупных галактик.

Исследователи считают, что массивная галактика, как бы обдирает внешность упавшей на нее небольшой галактики, оставляя только ядро. В итоге третья галактика выталкивает ядро «в свободное плавание».

Однако в настоящий момент ученые затрудняются ответить на вопрос о том, как долго могут просуществовать такие галактики-изгои. Дело в том, что они практически не содержат в себе темной материи, кольцо из которой удерживает материю всех нормальных галактик на месте и не дает им звездам разбежаться.