Машины-монстры: Нефтяные «Новогодние елки», «лес» из которых скоро вырастет на дне океана

Одним из таких мест является дно океана неподалеку берегов Западной Австралии, где были найдены огромные запасы нефти и природного газа. И нынешнее время также не является исключением, правда, вместо поисков и разработки месторождений на поверхности Земли, которые практически уже все разведаны, эти поиски смещаются на дно мирового океана, в некоторых местах которого находятся богатейшие залежи нефти, газа и других видов полезных ископаемых. Свое название «Новогодние елки» заработали из-за обилия внешних осветительных приборов, дисков, индикаторных приборов и элементов управления, которые, с точки зрения кого-то из разработчиков, делают эту установку похожей на рождественскую елку в стиле стим-панк. В ее конструкции будут учтены условия на дне океана в месте ее будущего расположения. Это предъявляет ряд особых требований к конструкции установки и к программе ее испытаний, которые проводятся в технологическом центре компании General Electric в Джандакоте, Западная Австралия. «В зависимости от местоположения каждой установки, будет существовать разница в условиях ее работы. И в скором времени, благодаря усилиям известной компании General Electric и других нефтедобывающих компаний, эти ценные ресурсы потекут на поверхность при помощи построенного на морском дне «леса» из специализированных установок, которые имеют название «Новогодняя елка».Эти достаточно большие подводные устройства, вес каждого из которых составляет 81 тонну, совершенно не похожи ни на елку, ни на какое любое другое дерево. Газ или нефть, выходящие из разных скважин, будут иметь разную температуру, давление, плотность и другие показатели» — рассказывает Грэм Аткинсон (Graham Atkinson), директор одного из конструкторских отделов компании General Electric, — «Характер морского дна также может кардинально меняться от одного места к другому, да и разным потребителям требуется разный набор клапанов, портов и соединителей, из-за чего каждая из установок будет иметь свою уникальную конструкцию, несмотря на похожий внешний вид».Машины-монстры — все о самых исключительных машинах, механизмах и устройствах в мире, от громадных средств уничтожения себе подобных до крошечных точнейших устройств, механизмов и всего того, что находится в промежутке между ними. Во все времена в мире происходили явления, попадающие под определение «золотая лихорадка». А на самом деле установки действуют как своего рода клапаны, при помощи которых производится управление и контроль движения потоков нефти и газа от колодцев подводных скважин, усеивающих дно океана В настоящее время первая из 22 «Новогодних елок» уже полностью собрана, она прошла программу испытаний и готовится к транспортировке к месту ее установки на океанском дне близ берега Западной Австралии.Установки рассчитаны на работу на такой глубине, где давление окружающей их воды столь велико, что оно способно сокрушить металл. «Мы проверяем установки, подвергая их воздействию давления в 15 тысяч PSI» — рассказывает Мартин Бирс (Martin Birse), специалист компании General Electric, — «Это в 500 раз больше давления в автомобильных шинах и в 1020 раз больше давления воздуха на уровне океана».К тому же, каждая установка «Новогодняя елка» будет отличаться от других.