Орбитальный зонд MAVEN окунулся в атмосферу Марса

Орбитальный зонд MAVEN продолжает собирать информацию о Красной планете, находясь на ее орбите.

Ученые приближают и удаляют зонд от Марса по мере необходимости. Так, изучение атмосферы планеты проводилось на высоте 6200 километров (высшая точка) и на уровне 150 километров.

Однако, не далее, как 18 февраля, завершился пятидневный вояж зонда на высоту 125 километров от поверхности Марса. По словам ученых, снижение аппараты на 25 километров, позволит изучить весь верхний слой атмосферы Марса.

Надо отметить, что хотя 25 километров – свершено незначительное расстояние, на которое опустили космический аппарат, но давление при этом увеличилось в 10 раз, по сравнению с тем, в котором обычно работает зонд.

Кроме того, на этой высоте начинает действовать трение, возникающее в результате столкновения MAVEN с молекулами разреженной марсианской атмосферы. Именно поэтому, не желая подвергать риску космический аппарат, было принято решение произвести кратковременный «нырок». Планируется, что в будущем будут совершаться подобные маневры, но аппарат опустят еще ниже.

Информацию, собранную орбитальным зондом MAVEN, ученые обработают в ближайшие недели.