Ученые сделали удивительное открытие в самой глубокой пещере мира

В темной пропасти самой глубокой в мире пещеры скрывался новый вид простейшего безглазого насекомого, которое исследователи назвали самым глубинным животным из всех когда-либо обнаруженных на земле.

Существо, теперь известное как Plutomurus ortobalaganensis, является одним из четырех новых видов бескрылых насекомых, принадлежащих отряду ногохвосток, которые обычно обитают в полной темноте в пещерах, где питаются грибками и разлагают на составные части органический материал.

Насекомые были собраны командой исследователей под названием CaveX во время экспедиции в самую глубокую пещеру мира летом 2010 года. Пещера Крубера-Воронья (Krubera-Voronja), расположена в Абхазии, в отдаленной области около Черного Моря в горах Западного Кавказа и достигает глубины 2191 метра от земной поверхности.

«Группа CaveX изучала эту пещеру на протяжении более 10 лет, это очень жесткая и опасная работа в отдаленной горной местности» – сказала София Реболейра (Sofia Reboleira), биолог из Университета Авейро в Португалии, добавив, что температура воздуха в пещере колеблется от 32.9 до 41 градуса по Фаренгейту или около 0.5 5 градусов по Цельсию.

«Тяжелое снаряжение, включающее более 2 километров веревки и 800 специальных пещерных анкеров, нужно сначала поднять на гору, а затем носить с собой, путешествуя по пещере» – сообщила Реболейра агентству LiveScience. «Нет никакой вспомогательной техники, только человеческие усилия. В базовом лагере у нас нет пресной воды, только талый снег, а продукты питания должны быть распределены таким образом, чтобы их хватило на 30 человек в течение всей 30-дневной экспедиции. Поиск пещерных животных – задача, которая требует, несколько часов активных действий, что чрезвычайно трудно в холодных условиях пещеры, так как велика вероятность возникновения гипотермии».

До настоящего времени самыми «глубокоземными» существами считались скорпион и насекомое известное как тарпон, которое было обнаружено на глубине около 920 метров ниже поверхности земли в одной из пещер Мексики. P. ortobalaganensis был найден на глубине около 1,980 метров от земной поверхности и пойман с помощью сыра, который был использован исследователями в качестве приманки.

«У насекомого P. ortobalaganensis нет глаз, но есть небольшие усики в виде антенн, которые помогают ему ориентироваться в темном пространстве» – сообщил исследователь Энрике Бакеро (Enrique Baquero), классификатор из Университета Наварры в Испании. Такие внешние признаки характерны для троглобионтов или пещерных обитателей. «Тем не менее, от троглобионтов существо отличает наличие пигмента, обычно отсутствующее у первых». (Тело насекомого покрыто пятнами темно-серого цвета).

Исследователь Бакеро предположил, что P. ortobalaganensis только недавно стало обитать на таких глубинах. Это можно объяснить присутствием некоторых адаптивных признаков насекомого, которые не соответствуют экстремальным условиям мест его обитания. Например, организм еще не утратил способность вырабатывать пигмент, что происходит у многих пещерных животных. Цвет насекомого обычно защищает от солнца, привлекает внимание самок в брачный период и помогает скрываться от хищников на поверхности земли, но абсолютно бесполезен в темных пещерах.

Ученые описали подробно свои сведения в журнале Terrestrial Arthropod Reviews.

Оригинал (на англ. языке): LiveScience

українська версія: Вчені зробили дивне відкриття у найглибшій печері світу